domenica 19 febbraio 2017

Perchè gli antistaminici ci fanno venire sonno?


La sonnolenza è uno dei principali effetti collaterali di alcuni antistaminici, come la difenidramina (Benadryl) e il doxylamine succinato (l'antistaminico che si trova neln Nyquil). E a causa della loro potenti qualità sedative, gli antistaminici sono anche i principi attivi che si trovano in numerosi sonniferi.

Ma perché gli antistaminici provocano sonnolenza?
La storia inizia con le istamine, che sono composti chimici che svolgonouna serie di ruoli nel corpo, anche se sono meglio note per il loro coinvolgimento nelle risposte immunitarie locali.

Quando si viene feriti o il sistema immunitario rileva una sostanza estranea potenzialmente pericolosa, alcuni globuli bianchi e cellule del tessuto rilasciano istamina che cerca e si attacca alle altre cellule che hanno un recettore dell'istamina.

Qui, le istamine inducono una risposta infiammatoria - si dilatano i vasi sanguigni, aumentando il flusso di sangue al sito di lesione o di invasione. Rendono anche i vasi sanguigni più permeabili, permettendo a proteine ​​e globuli bianchi di penetrare nel tessuto danneggiato o infettato.

Ma ci sono effetti collaterali di questo processo di guarigione. Ad esempio, quando si sta combattendo un raffreddore (rhinovirus), le istamine allargano i vasi sanguigni nella cavità nasale, causando la congestione nasale.

Inoltre, la maggiore perdita di liquidi dai vasi sanguigni, in combinazione con un aumento della produzione di muco - causato anch'esso dalle istamine - può far colare il naso.

Le allergie si verificano quando il sistema immunitario pensa erroneamente che una sostanza estranea innocua, come il polline o i peli di animali domestici, sia in realtà pericolosa. Le istamine saltano all'azione, causando la gamma di sintomi associati con le allergie (starnuti, prurito agli occhi, congestione del torace, dispnea, ecc).

Gli antistaminici sono in genere utilizzati per alleviare i sintomi dell'allergia, e lavorare bloccando l'attaccamento delle istamine ai recettori, impedendo ai composti di svolgere le loro funzioni.

Ma i più vecchi, gli antistaminici di prima generazione, tra cui la difenidramina e doxylamine succinato, non discriminano tra quali i recettori dell'istamina bloccano.

Essi possono attraversare la barriera emato-encefalica e lì inibire una delle altre funzioni delle istamine - cioè, il ruolo fondamentale che svolgono nella regolazione del sonno e della veglia. Questa interruzione dell'azione delle istamine nel cervello provoca sonnolenza.

Gli antistaminici più recenti, come loratadina (Claritin) e fexofenadina (Allegra) causano meno sonnolenza degli antistaminici di prima generazione, ed è stato dimostrato in studi clinici. 

sabato 18 febbraio 2017

Cosa fanno gli insetti in inverno?


Quando arriva l'inverno, la maggior parte degli insetti o migrano o si ibernano. Ma alcuni sono molto più creativi

Noi esseri umani sopravviviamo alla morsa gelida dell'inverno con cappotti caldi, stufe e cioccolata calda. Gli insetti, tuttavia, hanno un paio di strategie creative dalla loro parte. Che si tratti di speciali proteine ​​che agiscono come l'antigelo delle auto, o di fluidi corporei addizionati con alcol invece che con acqua o dei preparativi per viaggi a lunga distanza verso climi più caldi, sembra che queste creature resistenti abbiano sviluppato le proprie risposte ai problemi biologici posti dall'inverno.

Probabilmente avrete sentito parlare di uno dei modi più comuni in cui gli insetti affrontano questa stagione buia e fredda: il viaggio nel tempo. "O fuggono nello spazio, il che significa che migrano, o riescono a fuggire nel tempo, il che significa che si ibernano", dice Scott Hayward, studioso di invertebrati presso l'Università di Birmingham. "La stragrande maggioranza in realtà si iberna".

Per sopravvivere alla carenza invernale di cibo e calore, i mammiferi come orsi e scoiattoli tendono a ibernarsi. Mentre si pensa che questo tipo di sospensione sia un sonno profondo, in realtà è uno stato biologicamente distinto di dormienza: gli animali ibernanti fanno scorta di cibo e riducono il loro metabolismo attraverso processi che non sono ancora pienamente compresi. I ricercatori della NASA stanno anche esaminando le tecniche che potrebbero indurre il letargo negli esseri umani, per aiutare gli astronauti nei lunghi viaggi spaziali.

Gli insetti hanno la loro versione di questo potente strumento: la diapausa. In modo simile al letargo, gli insetti che si preparano ad entrare in diapausa di solito cercano un qualche tipo di riparo dal freddo, dice Hayward, che ha svolto approfondite ricerche sulla dormienza negli insetti e la sopravvivenza in ambienti estremi. Questo spesso significa scavare ripari sotterranei (bisogna prendere in considerazione il fatto che, in inverno, centinaia di insetti potrebbero essere dormienti solo pochi centimetri sotto i nostri piedi), ma può anche significare trovare riparo in tronchi di alberi o sotto le rocce.

Alcuni insetti, come la piralide, sono riusciti a vanificare i trucchi di agricoltori ed entomologi trovando sistemi per vivere fuori terra in inverno. Questo famoso parassita del mais vanta una tolleranza estrema al freddo, ancor più delle specie che vanno in letargo. Gli studi hanno trovato che le larve di piralide possono sopravvivere anche in fase di super-raffreddato per diversi minuti a -40 gradi C. Le larve di piralide si rifugiano negli stocchi del mais o nelle pannocchie, ed sono in grado di sopravvivere anche quando l'acqua all'interno del loro corpo (anche se non all'interno delle loro cellule) congela.

Altri insetti fanno scorta di antigelo. In Antartide, il moscerino Antartico volando produce grandi quantità di zuccheri nelle sue cellule, che abbassano il punto di congelamento dei liquidi. Allo stesso tempo, il moscerino permette al terreno congelato intorno ad esso di estrarre fuori dal suo corpo quasi ogni goccia d'acqua. "L'insetto diventa completamente disidratato", dice Hayward. "Quindi, non può congelare". Questo aiuta il minuscolo insetto, che è sia l'unico insetto che il più grande animale terrestre di quel continente, a resistere completamente al congelamento.

La falena artica lanosa spende circa il 90 per cento della sua vita stando in uno stato congelato. Il bruco della falena compie questa impresa con la produzione di una molecola particolare, l'alcol glicerolo. Nello stesso modo in cui la vodka può essere conservata in congelatore e rimanere liquida, questo liquido non congela, preservando i tessuti delle larve della falena e permettendogli di sopravvivere a temperature fino a -57 gradi C. Il coleottero Upis dell'Alaska può resistere a temperature fino allo scioccante limite di -73 gradi C, mediante la produzione di una speciale "molecola di antigelo."

Ma la maggioranza degli insetti non sono così tenaci. Gli 0 gradi C sono il limite tipico di molte specie, dice Hayward. Ecco perché molti insetti hanno una portata limitata a zone più tropicali del mondo che non subiscono temperature così basse, come i paesi tormentati dalla cimici in Amazonia o quelli infestati di zanzare in Africa, Sud America e Asia.

Il riscaldamento globale, tuttavia, potrebbe cambiare presto questo equilibrio e minacciare le popolazioni di insetti in tutto il mondo. Man mano che la Terra si riscalda, gli insetti si stanno spostando verso i poli a colonizzare aree che sono più calde rispetto al passato nei mesi estivi. Eppure molti di questi insetti non hanno la capacità di sopravvivere agli inverni più freddi che trovano in queste regioni.

"Dove non possono adattarsi, non possono diventare abitanti stabili", dice Hayward. Nel frattempo, verso l'equatore, le temperature più calde perturbano i cicli di diapausa di altri insetti.

Anche se la diapausa è un adattamento per superare il periodo invernale, la temperatura non è il fattore principale che lo attiva. Invece, le giornate più corte sono il segnale dell'arrivo dell'inverno per il corpo degli insetti che dice loro che è il momento di prepararsi per la dormienza. Siccome i giorni sono più caldi in autunno, i corpi degli insetti si confondono. Pensano erroneamente che si tratti di primavera o di estate, e spesso finiscono per interrompere il processo di diapausa per iniziare la ricerca di cibo o di compagni, che li lascia impreparati quando l'inverno colpisce, dice Hayward.

Perché dovrebbero preoccuparsi di questo gli esseri umani? Si consideri la situazione ben nota delle api, un impollinatore vitale per molte specie di piante e colture agricole. Già in lotta contro la perdita di habitat e i pesticidi, le popolazioni di questo insetto stanno ora combattendo le stagioni. Le temperature che aumentano causano non solo autunni più lunghi, ma anche primavere precoci, che possono confondere un membro molto importante dell'alveare: la regina.

Le api regine sono gli unici abitanti dell'alveare che in genere entrano diapausa. Di norma, si risvegliano una volta l'anno, in primavera, e cominciano a generare una nuova colonia. Ma con la primavera che spesso parte in anticipo, tuttavia, gli alveari raggiungono più sovente la dimensione in cui nascerà una nuova regina che in questi casi tenterà di fondare una nuova colonia prima che l'inverno inizi, piuttosto che all'inizio della primavera stessa. Le api poi dovranno lottare per trovare fiori per nutrirsi in pieno inverno, e dovranno fare i conti con temperature che non si sono evolute per gestire.

"Ci sono massicci livelli di mortalità", dice Hayward, "e [quindi] si avrà un minor numero di impollinatori per l'anno successivo."

Ci sono una miriade di altri modi che gli insetti hanno sviluppato per combattere il freddo. Ma quando il gioco si fa duro, alcuni insetti preferiscono non giocare. La farfalla monarca, per esempio, è ben nota per la sua strategia colorata e maestosa di svernamento: centinaia e centinaia di esemplari volano per migliaia e miglia verso l'equatore per evitare le temperature fredde.

"Ci sono davvero un numero incredibilmente diversificato di modi in cui gli insetti sopravvivono all'inverno", conclude Hayward.

Articolo originale

venerdì 17 febbraio 2017

La storia poco conosciuta dei Cowboys afro-americani


Un cowboy su quattro del vecchio West era nero. Quindi, perché non sono più presenti nella cultura popolare americana?
Nella sua autobiografia del 1907, il cowboy Nat Love racconta le storie della sua vita sulla frontiera, si leggono come scene di un film di John Wayne. Egli descrive Dodge City in Kansas, una città piena delle istituzioni romanzate della frontiera: "un gran numero di saloon, sale da ballo, case da gioco, e molto poco di qualsiasi altra cosa". Lui conduceva enormi mandrie di bovini da un'area di pascolo un'altra, ha bevuto con Billy the Kid e ha partecipato a sparatorie con i popoli nativi che difendevano la propria terra. E quando non era, come diceva lui, "impegnato nella lotta contro gli indiani", si divertiva con attività come "cavalcate spericolate, tiro col fucile, uso del lazo e altri sport."

Anche se i racconti di Love dalla frontiera sembrano tipici per un cowboy del 19° secolo, provengono da una fonte raramente associata con il selvaggio West. Love era afro-americano, nato in schiavitù nei pressi di Nashville, Tennessee.

Poche immagini incarnano lo spirito del West americano, come i cowboy: pionieri, abilissimi con le armi ed eccellenti cavalieri della tradizione americana. E anche se i cowboys afro-americani non giocano un ruolo nella narrativa popolare, gli storici stimano che un cowboy su quattro fosse nero.

Lo stile di vita cowboy è nato in Texas, che è stato considerato il paese del bestiame fin da quando è stato colonizzato dalla Spagna nel 1500. Ma l'allevamento di bestiame non è diventato un fenomeno economico e culturale redditizio come viene considerato oggi fino alla fine del 1800, quando milioni di capi di bestiame pascolavano in Texas.

I bianchi americani che cercavano territori da comprare a poco prezzo e, a volte cercavano di eludere i debiti nei confronti degli Stati Uniti, cominciarono a muoversi verso i territori spagnoli (e, più tardi, messicani) del Texas durante la prima metà del 19° secolo. Anche se il governo messicano si opponeva alla schiavitù, gli americani portarono gli schiavi con se' quando si stabilirono sulle frontiere per costruire le piantagioni di cotone e stabilire gli allevamenti di bestiame. Nel 1825, gli schiavi rappresentavano quasi il 25 per cento della popolazione dei coloni del Texas. Nel 1860, quindici anni dopo, il Texas entrò a far parte dell'Unione, il numero di schiavi che vivevono in Texas era salito a oltre il 30 per cento, cioè riferendosi al censimento di quell'anno circa 182.566 persone. In quanto nuovo stato schiavista sempre più significativo, il Texas si unì alla Confederazione nel 1861. Anche se la guerra civile aveva quasi raggiunto il suolo del Texas, molti texani bianchi presero le armi per combattere al fianco dei loro fratelli in Oriente.

Mentre gli allevatori del Texas combattevano in guerra, dipendevano dagli schiavi per gestire la loro terra e le mandrie di bestiame. In tal modo, gli schiavi hanno sviluppato le competenze per gestire il bestiame (domare cavalli, salvare i vitelli e ritrovare mucche che si mettevano nei guai nella prateria, solo per citarne alcuni), che li rendeva preziosi per l'industria del bestiame del Texas nel dopoguerra .

Ma con una combinazione tra la mancanza di efficacia del contenimento (il filo spinato non era stato ancora inventato) e il numero troppo esiguo di mandriani, la popolazione di bovini stava diventando selvatica. Gli allevatori di ritorno dalla guerra, scoprirono che le loro mandrie erano andate perse o erano fuori controllo. Cercarono di radunare il bestiame e ricostruire le loro mandrie con il lavoro degli schiavi, ma alla fine la proclamazione dell'emancipazione li ha lasciati senza i lavoratori gratuiti da cui erano così dipendenti. Alla disperata ricerca di aiuto per radunare il bestiame inselvatichito, gli allevatori sono stati costretti ad assumere gli ora liberi, qualificati, afro-americani ex schiavi come mandriani pagati.

"Subito dopo la guerra civile, quello di cowboy era uno dei pochi posti di lavoro aperti agli uomini di colore che volevano evitare di servire come operatori di ascensore o ragazzi delle consegne o svolgere altre attività simili", spiega William Loren Katz, studioso di storia afro-americana e autore di 40 libri sul tema, tra cui The Black West.

I neri liberati e qualificati nel trattare le mandrie hanno trovato una domanda ancora maggiore quando gli allevatori hanno iniziato a vendere il loro bestiame negli stati del nord, dove la carne era quasi dieci volte più preziosa di quanto lo fosse nell'inflazionato Texas. La mancanza di ferrovie utilizzabili nello Stato ha fatto sì che enormi mandrie di bovini dovessero essere fisicamente spostate verso i punti di spedizione in Kansas, Colorado e Missouri. Capaci di gestire le mandrie a cavallo, i cowboy hanno percorso sentieri che non perdonano, in condizioni ambientali difficili e attaccati dai nativi americani che difendevano le loro terre.

I cowboy afro-americani subirono discriminazioni nelle città che attraversarono, venivano cacciati dai ristoranti o dagli alberghi, per esempio, ma all'interno dei loro gruppi di lavoro, venivano rispettati e godevano di un livello di uguaglianza sconosciuta ad altri afro-americani di quell'epoca.

Love ricordava il cameratismo tra cowboy con ammirazione. "Il più coraggioso, sincero gruppo di uomini che abbia mai vissuto in questi luoghi, questi figli delle pianure selvagge la cui casa era la madre terra e la sella il loro letto, con il cielo come tetto", scrisse. "Erano sempre pronti a condividere la loro coperta e la loro ultima razione con un altro compagno meno fortunato e si sono sempre assistiti l'un l'altro nelle tante situazioni difficili che continuamente arrivano nella vita di un cowboy."

Una delle poche rappresentazioni di un cowboy nero è l'immaginario Josh Deets presente nella storia 'Lonesome Dove' del romanziere texano Larry McMurtry. Nella miniserie televisiva del 1989, tratta dal romanzo premio Pulitzer, ha recitato l'attore Danny Glover nella parte di Deets, un ex-schiavo trasformato in cowboy che lavora come esploratore in un viaggio dal Texas al Montana per guidare una mandria di bestiame. Deets è stato ispirato dalla vita vera di Bose Ikard, un cowboy afro-americano che ha lavorato come mandriano per Charles Goodnight e Oliver Loving verso la fine del 19° secolo.

Nella vita reale l'affetto che Goodnight nutriva per Ikard è chiaro nel l'epitaffio che scrisse per il cowboy: "Ha servito con me per quattro anni sulla Goodnight-Loving Trail, non si è mai sottratto a un dovere o disobbedito a un ordine, è scappato con me in molte fughe precipitose, ha partecipato a tre battaglie con i Comanche. Un comportamento splendido."

"Il West era un vasto spazio aperto e un luogo pericoloso dove vivere", spiega Katz. "I Cowboys dipendevano l'uno dall'altro. Non potevano fermarsi nel bel mezzo di una crisi come una fuga precipitosa o di un attacco da parte dei ladri e discutere su chi è bianco e chi è nero. I neri operavano su un piano di parità con i cowboy bianchi," dice.

L'attività di Cowboy finì alla fine del secolo. La ferrovia diventò il mezzo di trasporto più importante del West, il filo spinato fu inventato, e i nativi americani furono relegati nelle riserve, ognuno di questi eventi ha diminuito la necessità di cowboy nei ranch. Questo ha lasciato molti cowboy, in particolare gli afro-americani che non potevano acquistare terreni facilmente, in una situazione di transizione difficile.

Love cadde vittima dell'industria del bestiame in cambiamento e lasciò la vita sulla frontiera selvaggia per diventare un autista di pullman per la Denver and Rio Grande railroad. "Per noi cowboys selvaggi della frontiera, abituati alla vita selvaggia e senza restrizioni delle pianure sconfinate, il nuovo ordine delle cose non piaceva", ricorda. "Molti di noi sono rimasti disgustati ma lasciarono la vita selvaggia per un'occupazione tra i nostri fratelli più civili."

Anche se la possibilità di essere un cowboy che lavora erano in declino, il fascino del pubblico per lo stile di vita cowboy ha prevalso, aprendo la strada ai popolari spettacoli sul selvaggio West e ai rodei.

Bill Pickett, nato nel 1870 in Texas da ex schiavi, divenne una delle più celebri stelle dei primi rodei. Abbandonò la scuola per diventare un aiutante di ranch e si guadagnò una reputazione internazionale per il suo metodo unico di catturare le mucche. Creò il suo metodo dopo aver osservato come i cani dei ranch catturavano il bestiame vagante, Pickett teneva sotto controllo i manzi mordendogli il labbro per sottometterli. Ha eseguito il suo trucco, chiamato bulldogging o Manzo che lotta, per il pubblico di tutto il mondo con i Miller Brothers 101 wild Ranch Show.

"Egli riuscì a guadagnarsi gli applausi e l'ammirazione di giovani e meno giovani, anche dei seriosi cittadini", osserva Katz.

Nel 1972, 40 anni dopo la sua morte, Pickett è stato il primo nero onorato nella National Rodeo Hall of fame, e gli atleti del rodeo competono ancora oggi in una versione della sua tecnica. Ed era solo l'inizio di una lunga tradizione di cowboy da rodeo afro-americani.

Anche Love ha partecipato a molti dei primi rodei. Nel 1876, ha guadagnato il soprannome di "Deadwood Dick" dopo aver partecipato ad una competizione vicino a Deadwood, nel Dakota del Sud a seguito di una consegna di bestiame. Sei dei concorrenti, compreso Love, erano Cowboys afro-americani.

"Ho catturato, gettato a terra, legato, imbrigliato, sellato e montato il mio Mustang in esattamente nove minuti dal colpo della pistola", ha ricordato. "Il mio record non è mai stato battuto." Nessun cavallo gli ha mai dato filo da torcere come quel Mustang, ha scritto, "ma non ho mai smesso di piantare i miei speroni nei suoi fianchi fino a quando gli ho dimostrato chi era il padrone."
Il settantaseienne Cleo Hearn è stato un cowboy professionista fin dal 1959. Nel 1970, è diventato il primo cowboy afro-americano a vincere un evento di cattura del vitello in un grande rodeo. Fu anche il primo afro-americano a frequentare il college con una borsa di studio sponsorizzata del rodeo. Ha interpretato un cowboy in annunci pubblicitari per la Ford, la Pepsi-Cola e la Levi's, ed è stato il primo afro-americano ad interpretare l'iconica figura del Marlboro Man. Ma essere un cowboy nero non è stato sempre facile, lui ricorda che gli fu impedito di partecipare ad un rodeo nella sua città natale di Seminole, Oklahoma, quando aveva 16 anni a causa della sua razza.

"Non lasciavano esibire i cowboy neri con la corda di fronte alla folla," dice Roger Hardaway, professore di storia alla Northwestern Oklahoma State University. "Dovevano esibirsi quando tutti erano andati a casa o la mattina successiva."

Ma Hearn non lasciò che la discriminazione gli impedisse di fare ciò che amava. Anche dopo che fu arruolato nella Guardia d'onore presidenziale di John F. Kennedy, continuò a esibirsi con la corda partecipò a un rodeo nel New Jersey. Dopo aver conseguito la laurea in business alla Langston University, Hearn venne reclutato per lavorare alla Ford Motor Company a Dallas, dove ha continuato a competere nei rodei nel tempo libero.

Nel 1971, Hearn ha iniziò a produrre rodei per cowboys afro-americani. Oggi, i suoi Cowboys del Color Rodeo reclutano cowboys e cowgirls di diversa estrazione razziale. Il rodeo itinerante dispone di più di 200 atleti che competono in diversi rodei durante tutto l'anno, tra cui il noto Fort Worth Stock Show and Rodeo.

Anche se Hearn si propone di formare giovani cowboys e cowgirls che possano inserirsi nel settore del rodeo professionale, gli obiettivi del suo rodeo sono duplici. "Il tema del cowboy di colore è  educare mentre si intrattiene", spiega. "Lasciate che vi dica cose meravigliose su quello che neri, ispanici e indiani hanno fatto per la conquista del West che i libri di storia hanno lasciato fuori".

Anche se le spinte della modernizzazione avevano spinto Love fuori dalla vita che amava, lui rifletteva sul suo passato di cowboy con tenerezza. Scrisse che avrebbe sempre "mantenuto un amore un appassionato e un'amorevole sensibilità per i vecchi tempi sulla frontiera e per le sue avventure emozionanti, i buoni cavalli, gli uomini buoni e cattivi, le lunghe merce avventurose, le lotte con gli indiani e, ultimi ma non meno importanti gli amici che mi sono fatto e quelli che mi sono guadagnato. Mi sono gloriato del pericolo, e della vita selvaggia e libera della pianura, dei nuovi paesi che continuamente attraversavo, e delle tante nuove esperienze e incidenti che continuamente mi arrivavano nella vita di un rude cavallerizzo."

I cowboys afro-americani sono ancora poco presenti nei racconti popolari del West, ma grazie al lavoro di studiosi come la Katz e Hardaway e cowboy come Hearn, si mantengono vivi i ricordi e i contributi innegabili che fornirono i primi cowboys afro-americani alla stotia dell'America.

giovedì 16 febbraio 2017

Che cosa era il Vomitorium?


Anche se potrebbe sembrare una trovata della cultura pop, il Vomitorium si pensa fosse una stanza in cui gli antichi romani andavano a vomitare durante i loro lauti banchetti in modo da poter tornare al tavolo e continuare la festa ancora per un po'. Era un esempio lampante di ingordigia e di disprezzo, ed è un'idea che si fa strada anche nei testi moderni. Suzanne Collins, autrice della serie "The Hunger Games", per esempio, allude al Vomitorium quando i ricchi abitanti del Campidoglio - tutti con nomi latini come Flavia e Ottavia - ingoiano una bevanda che li fa vomitare alle feste in modo da poter ingoiare più calorie di quelle che i cittadini dei distretti circostanti vedrebbero in mesi.

Ma la vera storia dietro al Vomitorium è molto meno disgustosa. In realtà gli antichi romani amavano cibi e bevande. Neanche i più ricchi di essi avevano camere speciali per lo spurgo. Per i Romani i Vomitorium erano le entrate e le uscite degli stadi o dei teatri, così soprannominati da uno scrittore del V secolo a causa del modo in cui vomitavano le folle nelle strade.

"E' solo una specie di tropo (equivoco, spostamento di significato)", che gli antichi romani fossero tanto ricchi da permettersi rituali di abbuffate e di spurgo, ha detto Sarah Bond, assistente professore presso la University of Iowa.



Vomit. Vomitus. Vomitorium.


Lo scrittore romano Macrobio si riferisce per primo al Vomitorium nel suo "Saturnalia". L'aggettivo vomitus esisteva già in latino, ha detto la Bond a Live Science. Macrobio ha aggiunto "ORIUM" al fine di trasformarlo in un luogo, un gioco di parole comune nel latino antico. Si riferiva alle nicchie degli anfiteatri e al modo in cui la gente sembrava esplodere fuori da esse per riempire posti vuoti.

Ad un certo punto nel tardo 19° e 20° secolo, la gente si fece un'idea sbagliata dei Vomitorium. Sembra probabile che si sia trattato di un singolo errore linguistico: "vomitorium" suona come un luogo dove le persone andrebbero a vomitare, e c'era quel preesistente tropo sui Romani golosi.

Poeti e scrittori di formazione classica, in quel momento sarebbero stati esposti ad alcune fonti che dipingevano gli antichi Romani come il genere di persone che si metterebbero a vomitare solo per mangiare di più. Una fonte era Seneca, il filosofo stoico che visse dal 4 aC e il 65 dC, che ha dato l'impressione che i Romani fossero un gruppo emetico. In un passaggio, ha scritto che gli schiavi ripulivano il vomito degli ubriachi ai banchetti, e nella sua Lettera a Helvia, riassunse l'idea del Vomitorium succintamente ma metaforicamente, riferendosi a quello che aveva visto riguardo gli eccessi di Roma: "Hanno vomitato in modo da poter mangiare e mangiato in modo da poter vomitare".


Le feste romane

Un altro classico era l'opera satirica del primo secolo chiamato "Satyricon", in cui un odioso uomo ricco di nome Trimalcione organizza feste in cui serve piatti quali ghiri marinati nel miele e semi di papavero, un coniglio con delle ali attaccate in modo da sembrare Pegaso, e un enorme cinghiale circondato da maialini da latte, che gli ospiti potevano portare via come regali. (F. Scott Fitzgerald fu così ispirato da questa opera che aveva originariamente intitolato "Il grande Gatsby" "Trimalchio in West Egg").

Lo scrittore Aldous Huxley fu ugualmente ispirato, e nel suo romanzo "Antic Hay" del 1923 descrisse i Vomitorium come luoghi nei quali letteralmente si vomitava.

"Penso che l'idea abbia preso piede, probabilmente perché, per prima cosa, la parola è molto vicina a quella che già usiamo in termini di parola vomito, quindi era facilmente accessibile linguisticamente e poi, seconda cosa, è  in sintonia con una certa percezione culturale" diffusa soprattutto attraverso opere come il "Satyricon", ha detto la Bond.

Per quanto riguarda il "Satyricon", era una satira probabilmente esagerata. Seneca ha avuto anche  "la mano pesante riguardo il lusso", ha detto la Bond. Romani ricchi e poveri avevano  diete a base di cereali molto simili, ha detto Kristina Killgrove, antropologa presso la University of West Florida, che ha studiato le diete degli antichi Romani attraverso i marcatori molecolari che hanno lasciato nei loro denti. I ricchi mangiavano più grano; i poveri più miglio. I Romani ricchi avevano anche modo di mangiare più carne dei poveri.

I super-ricchi amavano anche le belle feste, però, dice la Killgrove. La cucina raffinata romana era un affare della comunità e avrebbe incluso intrattenimenti come ballerini e flautisti. A differenza degli antichi greci, i romani includevano le donne delle classi superiori, di modo che le manifestazioni erano affollate. Ricette storiche mostrano che i Romani avevano un debole per le presentazioni fantasiose del cibo, in particolare carni farcite all'interno di altre carni.

"Alla classe superiore romana sarebbero piaciuti i nuovi hamburger con formaggio e tacchino (Turducken)", ha detto la Killgrove a Live Science.

Ma probabilmente non avrebbero disdegnato neanche il tacchino ripieno di anatra ripiena di pollo.

Articolo originale