giovedì 14 dicembre 2017

Alcuni parassiti dei dinosauri intrappolati in un'ambra di 100 milioni di anni raccontano la storia dei succhia-sangue


Alcune zecche fossilizzate scoperte intrappolate e conservate nell'ambra mostrano che questi parassiti succhiavano il sangue dei dinosauri piumati già quasi 100 milioni di anni fa, secondo un nuovo articolo pubblicato su Nature Communications.

sabato 9 dicembre 2017

Le donne preistoriche avevano braccia più forti delle atlete odierne che fanno canottaggio


Un nuovo studio confronta le ossa delle donne vissute nell'Europa centrale durante i primi 6.000 anni dalla nascita dell'agricoltura con quelle delle atlete moderne e ha dimostrato che la donna agricola preistorica media aveva braccia molto più forti rispetto alle campionesse di voga femminile odierne.

I ricercatori del Dipartimento di Archeologia dell'Università di Cambridge affermano che questa abilità fisica è stata probabilmente raggiunta mediante il lavoro del terreno e la raccolta delle colture a mano, così come con la macinazione del grano che veniva svolta manualmente per almeno cinque ore al giorno per produrre la farina.

venerdì 8 dicembre 2017

L'ascesa e la caduta delle sanguisughe che potevano predire il tempo


Il barometro con sanguisughe di George Merryweather è stato ispirato dalla poesia. Medico di Whitby, una città di mare nello Yorkshire inglese, a metà del 19° secolo Merryweather incappò in una poesia scritta da Edward Jenner, noto più per il suo vaccino contro il vaiolo che per i suoi versi. "Segni di pioggia: una scusa per non accettare l'invito di un amico a fare un'escursione in campagna" include vari segnali naturali, descritti in distici in rima, che la pioggia è imminente. I lamenti dei pavoni, i tramonti che diventano particolarmente pallidi, i "maiali che sbuffano" e che si spostano irrequieti, e le cornacchie che salgono precipitosamente sopra la testa, girando come aquiloni.

Ma l'attenzione di Merryweather fu attirata da una particolare osservazione di Jenner: "La sanguisuga, disturbata, è appena risalita, / Abbastanza in alto nella sua prigione." Al dottor Merryweather non erano estranee queste creature succhiasangue. Quasi ogni disturbo al momento poteva richiedere un'applicazione assennata (o non) di sanguisughe, dalle emorroidi all'affaticamento nervoso. Un singolo trattamento poteva richiedere l'applicazione di 80 di esse alla volta.

giovedì 7 dicembre 2017

Anche le donne furono pirati

Female pirate Anne Bonny.jpg
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Quanti pirati esistiti nella vita reale puoi nominare? Mentre i nomi di Capitan Kidd o Barbanera potrebbero venire immediatamente in mente, nomi come Anne Bonny e Mary Read probabilmente no. Ma come scrive lo storico Marcus Rediker, erano solo alcune delle molte donne che navigavano i sette mari travestite da uomini.

mercoledì 6 dicembre 2017

Cancelliamo alcuni miti sulle fotografie "post-mortem" vittoriane.


L'Inghilterra vittoriana aveva una relazione unica con la morte. Poichè i vittoriani morivano giovani, rapidamente e per le ferite e le infezioni che la medicina moderna ha aiutato a debellare, hanno inventato elaborati rituali di lutto per dare un senso alle vite effimere dei loro cari.

martedì 5 dicembre 2017

Un verme non fa sesso da 18 milioni di anni

Strongyloides stercoralis larva.jpg
Public Domain, Link

Recentemente, i ricercatori hanno sequenziato il DNA di una specie di piccolo verme traslucido, scoprendo che non ha avuto rapporti sessuali per oltre 18 milioni di anni. Ed è sopravvissuto perfettamente, è quanto riporta Rae Ellen Bichell per NPR
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