lunedì 26 giugno 2017

Mummia a sangue freddo: come il clima caldo dell'India ha conservato un rettile


Un camaleonte assetato è morto durante la sua disperata ricerca di acqua e non può più essere di questo mondo, ma la sua mummia - naturalmente conservata dal clima caldo e tropicale dell'India - ha intrigato persone di tutto il mondo.

Questo include coloro che credono che sia una truffa.

Il povero camaleonte indiano (Chamaeleo zeylanicus) era probabilmente alla ricerca di acqua da un vecchio tubo che è asciutto ormai da anni, ha detto la regista e scrittrice Janaki Lenin, che ha trovato la povera creatura e ne ha pubblicato le foto su Twitter. L'animale stava ancora stringendo il tubo, anche nella morte.

"La tragica storia di un camaleonte", ha commentato Lenin il 18 giugno. "Probabilmente ricordava di aver bevuto acqua potabile da questo tubo un paio di anni fa, ma l'avevamo scollegato". (Lenin ha rimosso il tweet il 21 giugno)

Tuttavia, non tutti sono convinti che gli eventi si siano svolti così. È strano che il camaleonte morto stesse afferrando il tubo dell'acqua, ha detto Christopher Raxworthy, curatore responsabile del Dipartimento di Erpetologia presso l'American Museum of Natural History di New York City.

I camaleonti disidratati o deboli perdono la capacità di aggrapparsi e salire e cadono a terra quando sono vicini alla morte, ha detto Raxworthy a Live Science in una e-mail. "Ho il sospetto che qualcuno abbia messo il camaleonte secco sulla pompa come scherzo, o per mettersi in mostra", ha detto Raxworthy.

Ma Lenin difende la sua storia.

"La mia famiglia vive in una fattoria privata senza accesso agli estranei", ha detto Lenin a Live Science in una e-mail. "Nessuno dei locali tocca i camaleonti, perché pensano siano velenosi. Inoltre, mio ​​marito è un noto erpetologo e ha visto la sua bella serie di scherzi, [troppi] per essere ingannato da uno".

Il mistero della mummia
Se la storia di Lenin è legittima, è probabile che l'intenso sole e il caldo secco abbiano affrettato la mummificazione del camaleonte, ha dichiarato Alan Resetar, responsabile delle collezioni di anfibi e rettili presso il Field Museum of Natural History di Chicago che non era coinvolto nella scoperta del camaleonte.

"Anche il vento asciutto avrebbe contribuito all'essicazione, estraendo abbastanza rapidamente l'umidità dall'animale", ha detto Resetar a Live Science.

Durante l'esame della mummia, Lenin notò due piccoli fori nella sua pelle. Questi sono probabilmente stati causati dalle formiche che hanno mangiato gli organi del camaleonte, probabilmente accelerando il processo di mummificazione, secondo il National Geographic.

Nel momento in cui un organismo muore, i batteri che vivono nell'intestino della creatura si rivoltano contro di essa, accelerandone il decadimento, decomponendo i suoi tessuti molli. Ecco perché alcune antiche culture evisceravano i morti (rimuovendo i loro organi) in modo che gli individui potessero essere più facilmente mummificati, ha riportato Live Science in precedenza.

Le formiche avrebbero potuto similmente eviscerare il camaleonte, ma solo una necropia (un'autopsia animale) o una scansione di imaging medica potrebbero dirlo in modo sicuro, ha detto Resetar.

Tuttavia, gli animali e gli esseri umani che mantengono i loro organi interni possono mummificarsi ugualmente se il clima è abbastanza caldo e secco. Nel 2003, una rana "tigre africana" (Hoplobatrachus occipitalis) trovata in Niger vicino a un laghetto prosciugato si era naturalmente mummificata con tutti i suoi organi intatti, ha detto Resetar.

Inoltre, ha ricordato una strana esperienza avuta con delle mummie mentre stava lavorando per una compagnia di autotrasporti un'estate durante il periodo del college. Un giorno a Resetar è stato chiesto di controllare la parte posteriore di un camion che era rimasto fermo nello stesso posto per mesi, se non anni, ha detto.

"L'ho aperto e c'era una scatola di gattini mummificati all'interno del camion", ha detto Resetar. "La madre doveva essere fuggita o è rimasta chiusa fuori quando la porta del camion venne chiusa, intrappolando i gattini".

Il caldo intenso all'interno della cabina del camion - "era come un forno", ha detto Resetar, probabilmente ha giocato un ruolo nella morte dei gattini e ha facilitato la loro mummificazione.

"E' una storia triste" disse Resetar. "Il pensiero rimane con me ancora oggi anche se è successo 40 anni fa."

Anche se il ritrovamento di animali naturalmente mummificati non è un evento quotidiano, le esperienze di alte temperature sono sempre più comuni in quanto il cambiamento climatico riscalda varie parti del mondo. Le temperature più alte di quelle usuali possono uccidere gli animali, soprattutto quelli che sono ectothermi o a sangue freddo, secondo il National Geographic.

"Molti di questi rettili che vivono nel deserto o ai tropici, vivono in aree che sono già quasi al limite della sopravvivenza per questi animali, quindi anche un piccolo aumento della temperatura al di là di questo potrebbe spingerli ad uno stress piuttosto grande", ha dichiarato a National Geographic Jeanine Refsnider, un erpetologa dell'Università di Toledo in Ohio.

domenica 25 giugno 2017

I segreti dei veri teschi di cristallo


Nella maggior parte dei film di Indiana Jones, le storie di George Lucas implicano un misterioso artefatto a lungo perduto. In "I predatori dell'Arca perduta", era naturalmente l'Arca dell'Alleanza; In "Indiana Jones e l'ultima crociata", era il Santo Graal.

Nel film del 2008 Indy combatte dei minacciosi russi che sono sulle tracce dei teschi di cristallo che hanno la capacità di controllare le menti della gente. Tuttavia, mentre l'Arca dell'Alleanza e il Santo Graal sono dei miti, i teschi di cristallo sono manufatti realmente esistenti.

George Lucas disse nelle interviste dell'epoca che era stato affascinato dai crani di cristallo per molti anni. In questo articolo daremo uno sguardo ai veri teschi di cristallo che hanno ispirato l'ultima ricerca di Indiana Jones.

La mitologia

Ci sono molti teschi nel mondo scolpiti nel quarzo, di varie dimensioni e forme, anche se non tutti sono ricchi di miti e di romanticismo. Solo una manciata di quelli di più grandi dimensioni esistenti hanno ispirato paura e rispetto per generazioni.

Si dice che siano vecchi di centinaia di anni e probabilmente di origine maya o azteca.

I teschi sono davvero molto belli. Oltre ad essere reperti interessanti per via dell'arte dell'intaglio del cristallo, molti credono che i teschi abbiano abilità speciali, come la capacità di aiutare nell'uso delle capacità psichiche, la guarigione dei malati, o anche il potere di dare la morte.

Il Cranio di Mitchell-Hedges

Joe Nickell, nel suo libro "Adventures in Paranormal Investigation", discute su uno dei teschi di cristallo più conosciuti, il cosiddetto teschio Mitchell-Hedges. Venne probabilmente  scoperto negli anni '20 in una rovina Maya dell'America Centrale da un esploratore di nome F. A. Mitchell-Hedges.

Il cranio, un pezzo di quarzo trasparente impressionante di quasi 12 libbre (5,5 Kg), si diceva avesse il potere di uccidere: quando un sacerdote Maya conduceva i rituali arcani e focalizzava la sua concentrazione sulla potente reliquia, il cranio poteva uccidere chiunque al comando del sacerdote.

Seppur drammatica, la storia è altrettanto fittizia di qualsiasi sceneggiatura di Indiana Jones. La ricerca di Nickell ha rivelato che Mitchell-Hedges aveva mentito su dove e quando aveva trovato il cranio, lo aveva infatti acquistato da un collezionista molti anni dopo il periodo che sosteneva. Non c'è neanche alcuna prova che possieda poteri speciali.

La scienza

E che cosa dice la scienza sulle origini dei teschi? Dubbi circa le origini dei crani sono circolati per decenni. Nel 2005 un antropologo dello Smithsonian ha esaminato diversi teschi e ha scoperto che i segni sui cristalli dimostrano indubbiamente l'uso di tecniche moderne, e non antiche, di intaglio. Non solo i tagli furono fatti con moderne ruote lapidarie, ma i crani stessi erano stati lucidati con macchinari moderni.

Nickell, esperto di teschi di cristallo, conclude che "nessuno dei teschi famosi sembra essere pre-colombiano, infatti, tutti possono essere ricondotti a falsi europei".

Con una tale mole di dati, è chiaro il motivo per cui coloro che possiedono dei teschi di cristallo spesso rifiutano di farli studiare scientificamente. È meglio conservare l'aura di mistero (se non magica) intorno ai teschi piuttosto che ottenere una risposta definitiva (ma negativa). Inoltre, è più divertente chiedersi se il teschio sia stato usato secoli fa da un'antica civiltà che scoprire che è stato fatto cinquant'anni fa nel seminterrato di una carpenteria a Berlino.

Sebbene i teschi di cristallo apparentemente non dispongano di abilità soprannaturali - la guarigione, la morte, il controllo delle menti o altrimenti - hanno una qualità innegabile e collaudata: il potere di affascinare.

sabato 24 giugno 2017

Sesso negli animali - Come lo fanno le zanzare?


A volte sono semplici parassiti, altre volte sono vettori pericolosi di malattie, come la malaria e il virus Zika. Qualunque sia il caso, le vite delle zanzare maschi e femmine ruotano attorno all'accoppiamento, quindi, come lo fanno questi insetti ronzanti?

In tutto il mondo ci sono oltre 3.000 specie di zanzare. Questi animali di dimensioni minuscole vivono una vita molto breve - con i maschi che a volte vivono solo per una settimana e le femmine fino a circa 100 giorni - e impiegano una serie di strategie per arrivare al punto.

Nelle regioni tropicali del mondo, gli insetti si riproducono tutto l'anno, mentre quelli che vivono in zone temperate si sviluppano secondo stagioni specifiche. Data la loro breve durata di vita, "le zanzare hanno quello che noi chiamiamo generazioni sovrapposte", ha detto l'esperta di zanzare Laura Harrington, entomologa della Cornell University. "L'accoppiamento può avvenire per tutta la stagione, ma con coorti di diverse età".

In molte specie, le zanzare maschio sono pronte ad accoppiarsi già nei loro primi giorni di età adulta. Le femmine, d'altra parte, sono generalmente pronte e mature quasi immediatamente dopo aver lasciato i loro involti pupali (la pupa è uno stadio immaturo di vita tra larva e adulto).

In un genere chiamato Opifex, i maschi approfittano di questa rapida maturità femminile. "Il maschio esce dalla fase pupale e afferra la tromba o tubo respiratorio della pupa della femmina e poi si unisce con lei", la Harrington parla a Live Science osservando che i maschi sono in grado di capire in qualche modo quale pupa sia femmina e quale maschio.

In altre specie, invece, il maschio si posiziona su un ospite umano emettendo anidride carbonica ed attende per intercettare una femmina che si avvicina per succhiare il sangue in cerca di un pasto (i maschi bevono solo nettare).

Molte altre specie usano un approccio collettivo per l'accoppiamento, in cui i maschi formano sciami di accoppiamento - una nuvola quasi cilindrica di zanzare maschi volanti. Non è chiaro come questi assembramenti si formino, ma tendono ad aggregarsi intorno ad una qualche aberrazione visiva dell'ambiente, ad esempio sopra un punto nudo sul terreno o sul tetto di una casa.

È anche sconosciuto come le femmine individuino questi sciami, anche se possono essere coinvolti più sensi. "È uno dei misteri della biologia", disse Harrington.

Quando le femmine volano nello sciame, tuttavia, i maschi possono identificarle in base alla frequenza dei loro battiti d'ala, che è inferiore alla frequenza dei maschi. Questa identificazione della frequenza viene utilizzata anche in specie di zanzare non sociali e le coppie in fase di accoppiamento armonizzeranno perfino le frequenze di battito delle ali prima di accoppiarsi, modificando non solo la frequenza dei battiti, ma anche spostando la cassa toracica, ha dichiarato Harrington.

Non è chiaro se la fondamentale frequenza del battito delle ali, che è legata alla dimensione del corpo, svolge un ruolo nella scelta del compagno, ma gli esperimenti mostrano che le zanzare che sono esposte alle registrazioni di queste "chiamate di accoppiamento" scelgono di armonizzarsi maggiormente con le frequenze delle ali degli adulti più grandi.

I segnali chimici (feromoni) possono anche essere importanti per l'accoppiamento, ma i ricercatori non hanno indagato molto su questo, ha detto Harrington.

Sorprendentemente, solo una singola specie di zanzara è nota per impegnarsi attivamente in riti di corteggiamento. Nelle specie sudamericane Sabethes cyaneus, i maschi hanno delle strutture specializzate sui loro piedi - che ricordano gli stivali con la frangia, ha detto Harrington - per impressionare le femmine.

L'accoppiamento nelle zanzare è veloce, a volte non più di 15 secondi, e di solito si svolge in aria, anche se si può svolgere su una superficie.

Le zanzare maschio hanno strutture simili a pinze sui loro addomi, che utilizzano per aggrapparsi alla femmina. L'organo riproduttivo maschile quindi si contrae e si estende nella vagina femminile per l'inseminazione.

È interessante notare che il liquido seminale maschile contiene una serie di sostanze chimiche che hanno una serie di effetti fisiologici sulla femmina, come ad esempio la inducono a deporre uova o a prendere più pasti di sangue, ha detto Harrington.

A differenza delle zanzare maschio, che continueranno ad accoppiarsi fino a morire, la maggior parte delle zanzare femmine si accoppierà una sola volta. Esse conservano lo sperma per il resto della loro vita per fertilizzare tonnellate di uova, la cui quantità dipende dalla temperatura ambientale e dal sangue ingerito (una fonte di energia per lo sviluppo dell'ovaio).

"In genere producono un lotto di uova per ogni pasto di sangue che prendono", ha detto Harrington. "A 28 gradi C , si può ottenere una partita di uova ogni sette giorni, e alcune zanzare possono emettere 200 uova o più in una volta sola".

Fonte

venerdì 23 giugno 2017

Il DNA di antichi gatti rivela dettagli sulla domesticazione


I moderni amanti dei gatti possono ringraziare i contadini dell'antica Anatolia nel Vicino Oriente per aver addomesticato i loro amici pelosi circa 10.000 anni fa, è quanto prova un nuovo studio.

La domesticazione del gatto è probabilmente iniziata quando queste palle di pelo sono state scoperte mentre cacciavano i roditori che stavano mangiando i cereali raccolti dai contadini neolitici. Gli agricoltori hanno accolto con favore questi cacciatori a quattro zampe, e alla fine hanno cominciato a contare su di loro per mantenere basso il numero dei roditori.

Questo momento topico è accaduto in quella che oggi è la Turchia moderna, e questi felini amichevoli si diffusero rapidamente in tutto il mondo antico poiché gli amanti dei gatti si spostarono fino allo stretto del Bosforo, in Europa.

Tuttavia i ricercatori hanno scoperto che fu solo nel Medioevo, dopo migliaia di anni di vita a fianco degli esseri umani, che alcuni gatti (Felis silvestris) svilupparono pellicce pezzate e non, fino al XIX secolo quando vennero allevati per sviluppare mantelli fantasia.

"Ciò suggerisce che per molto tempo i gatti non sono stati oggetto di una forte selezione attraverso l'allevamento e che le razze attuali, in particolare le razze più pregiate, sono per lo più un'invenzione moderna del XIX secolo", ha detto la ricercatrice associata allo studio, Eva-Maria Geigl, direttore di ricerca presso il French National Center for Scientific Research.

Gatti in viaggio

Gli archeologi pensavano fino a qualche tempo fa che fossero stati gli Egiziani a addomesticare i gatti circa 4.000 anni fa, ma questa teoria è cambiata nel 2004 quando i ricercatori hanno riferito del ritrovamento di resti di un gatto di 9.500 anni fa in una sepoltura umana a Cipro. Inoltre, nel 2013, un altro studio ha suggerito che la domesticazione del gatto ha avuto inizio 5.300 anni fa in Cina.

Il nuovo studio è il primo ad esaminare il DNA da un vasto numero di resti di gatti domestici, datati da 100 a 9.000 anni fa, ha detto Geigl, che è anche a capo di un gruppo presso l'Institute Jacques Monod, un centro di ricerca biologica a Parigi.

È quasi impossibile dire quale sia la differenza tra i gatti addomesticati e le cinque sottospecie note di gatto selvatico semplicemente guardando i loro resti scheletrici. Quindi, per arrivare alla base del mistero della domesticazione dei gatti, i ricercatori hanno analizzato il DNA dalle ossa, dai denti, dalla pelle e dai peli di più di 200 gatti che si trovano nei siti archeologici del Vicino Oriente, dell'Africa e dell'Europa.

"Il nostro gruppo ha inventato un nuovo metodo di codifica a barre che è molto sensibile ed efficiente e ci ha permesso di analizzare i molti campioni altamente degradati", ha detto Geigl a Live Science in una e-mail. (Nel metodo di codifica a barre, gli scienziati usano un breve tratto genetico di DNA per identificare una specie specifica.)

I risultati hanno rivelato che almeno una e forse due linee di gatti hanno portato ai mici moderni. I ricercatori hanno scoperto che una linea - Felis silvestris lybica, una sottospecie di gatti selvatici trovata nel Vicino Oriente, inclusa l'Anatolia - si è diffusa con gli esseri umani in quelli che ora sono i paesi europei di Bulgaria, già nel 4400 aC., e della Romania già nel 3200 aC..

"Il gatto, essendo un animale territoriale, non si muove molto da solo", ha detto Geigl. "I registri archeologici e storici ci dicono che probabilmente i gatti sono stati trasportati soprattutto dalle navi, dato che la diffusione è stata relativamente veloce".

Al contrario, gli egizi addomesticarono una linea di gatti africani, alcuni dei quali vennero mummificati. Questa linea egiziana si è diffusa in tutto il Mediterraneo lungo i percorsi commerciali durante il primo millennio aC, probabilmente quando i marinai presero i gatti a bordo per cacciare i topi.

Una volta che queste imbarcazioni attraccavano, questi felini egiziani scendevano e si accoppiano con i gatti locali, sia domestici che selvaggi, dando origine a gatti ibridi. Ad esempio, alcuni resti del gatto egiziano sono stati trovati nel porto commerciale vichingo di Ralswiek sul Mar Baltico del VII secolo dC, ha riferito Geigl.

"Tuttavia, non è ancora chiaro se il gatto domestico egiziano discenda dai gatti importati dal Vicino Oriente o se in Egitto ci sia stata una separata e seconda domesticazione", ha dichiarato  Claudio Ottoni paleogenetista alla Leuven University in Belgio. "Ulteriori ricerche dovranno dimostrarlo".

Mantelli pregiati

I gatti più antichi avevano il manto a strisce come i loro antenati selvatici, è quanto si è scoperto dalle analisi del DNA di una singola mutazione puntiforme (il cambiamento di una sola "lettera" del DNA) nei loro geni. Anche i dipinti murali egiziani descrivono i gatti con il manto a strisce, dicono i ricercatori.

"È interessante notare che l'iconografia egiziana rappresenta un'evoluzione del rapporto tra i gatti e gli esseri umani dalla terza alla seconda metà del secondo millennio aC", ha detto Geigl. "Nelle rappresentazioni iniziali il gatto è visto come un animale selvaggio e feroce che uccide il serpente che minacciò il dio di sole Ra; più tardi viene raffigurato come un animale che caccia uccelli nelle paludi insieme agli uomini, e poi è raffigurato accucciato sotto le sedie dei nobili".

I ricercatori hanno scoperto che nel Medio Evo, i gatti con mantelli maculati o pezzati sono diventati prevalenti.

"Abbiamo visto che la mutazione puntiforme indicativa del modello maculato è nata solo dopo il 13° secolo in Medio Oriente ed è diventata abituale nei secoli successivi", ha detto Geigl. "Questo significa che i gatti sono diventati compagni degli esseri umani senza grandi cambiamenti. Per lungo tempo, è stato un animale molto utile che eliminava i parassiti e gli animali velenosi e lo ha fatto naturalmente, senza che nessuno dovesse dirglielo o allevarlo per conseguire questo risultato. Divenne un animale domestico probabilmente molto più tardi".

Lo studio è stato pubblicato online il 19 giugno nella rivista Nature Ecology & Evolution.

giovedì 22 giugno 2017

Perché gli uomini hanno i capezzoli?


Gli uomini non possono nutrire i neonati, quindi perché mai hanno i capezzoli?

La risposta ha a che fare con l'evoluzione degli esseri umani nel grembo materno, ha dichiarato Ian Tattersall, un paleoantropologo presso l'American Museum of Natural History in New York City.

"Fondamentalmente, maschi e femmine vengono tutti costruiti dallo stesso schema genetico", ha detto Tattersall a Live Science. "Dopo di che, si sviluppano in direzioni leggermente diverse [in utero e] soprattutto dopo aver raggiunto la pubertà".

Durante le prime settimane di gestazione, gli embrioni maschi e femmine seguono lo stesso schema, che comprende lo sviluppo di capezzoli. Tuttavia, a circa sei-sette settimane di gestazione, un gene sul cromosoma Y induce nel maschio cambiamenti che portano allo sviluppo dei testicoli, l'organo che produce e conserva lo sperma e produce testosterone, secondo il libro "Exploring the Biological Contributions to Human Health: Does Sex Matter?" (National Academies Press, 2001).

Dopo che i testicoli si formano, a circa nove settimane di gestazione, il feto maschio inizia a produrre testosterone cambiando l'attività genetica delle cellule nei genitali e nel cervello. Ma allora i capezzoli non vanno da nessuna parte.

Lo sviluppo umano spiega perché i maschi hanno i capezzoli. Ma perché gli uomini mantengono questa struttura vestigiale? (Una parte di corpo detta vestigiale non ha uno scopo evolutivo.)

Per cominciare, i capezzoli non sono dannosi per i maschi. "Non c'è un vero costo metabolico nell'avere i capezzoli", ha detto Tattersall.

Inoltre, il semplice fatto che gli uomini non abbiano bisogno dei capezzoli, non è esattamente una priorità evolutiva per liberarsene.

"Il fatto è che portiamo con noi molti bagagli evolutivi", ha detto Tattersall. "La selezione naturale mette in sospeso piuttosto che sbarazzarsi di cose che non abbiamo assolutamente bisogno".

mercoledì 21 giugno 2017

Un dipinto di Cristo di 1.600 anni fa è stato scoperto nelle catacombe romane


Le antiche catacombe di Santa Domitilla si estendono per oltre 17 chilometri in un labirinto di gallerie sotto Roma e contengono numerose tombe, molte delle quali appartengono all'elite della città.

Ora, usando una tecnica chiamata pulizia laser, in cui i laser vengono utilizzati per rimuovere secoli di sporcizia, i ricercatori hanno scoperto elaborati affreschi in due sezioni delle catacombe: la camera da sepoltura utilizzata da un commerciante di grano (talvolta menzionato in letteratura accademica come panettiere ) e l'"introduzione", che mostra "una presentazione dei morti a Cristo", ha affermato Barbara Mazzei, archeologa della Pontificia Commissione per la Sacra Archeologia, l'organizzazione che ha svelato gli affreschi che sono visibili da fine maggio.

Le camere sono state scoperte circa 400 anni fa da un esploratore di nome Antonio Bosio.

"Solo le famiglie più ricche potevano permettersi una camera di sepoltura", ha detto la Mazzei a Live Science in una e-mail. Le catacombe risalgono a circa 1.600 anni fa e sono considerate tra i più antichi cimiteri cristiani. Le foto degli affreschi all'interno delle Catacombe di S. Domitilla

Il fiero commerciante di grano

Una volta che i laser hanno tolto delicatamente la fuliggine e le altre particelle che si erano depositate nel corso degli anni, si è rivelato nei dettagli un affresco di 1.600 anni che mostra un commerciante di grano. I ricercatori già sapevano di questo individuo e talvolta lo chiamavano "panettiere", ma la pulizia laser del dipinto ha consentito di vedere dettagliatamente l'uomo, nonché gli affreschi nella tomba che mostravano immagini del commercio di grano a Roma. Il commerciante di grano (che è stato sepolto in questa particolare camera) è "vestito di una tunica riccamente decorata ed è in posa dietro un grande modius", che è un contenitore utilizzato per misurare e distribuire il grano, ha detto la Mazzei.

Le pareti vicine all'immagine del commerciante di grano mostrano dettagli delle attività dell'Annona, un ufficio che gestiva l'acquisto e la distribuzione del grano a Roma. Il commerciante di grano era probabilmente un individuo di "alto rango e ai vertici dell'ufficio dell'Annona", ha detto la Mazzei. Il commerciante sembra "molto orgoglioso del suo lavoro e del livello sociale che ha acquisito", ha detto la Mazzei.

Anche una scena bucolica con un pastore e un altro individuo con il Cristo assiso su un trono tra due gruppi di apostoli è stata scoperta nelle catacombe. "Le altre scene sono tratte dal Vecchio e dal Nuovo Testamento", ha detto la Mazzei. Viaggio nella Roma cristiana

Vicino all'affresco del commerciante di grano, in un'altra sezione delle catacombe romane, la pulizia ha rivelato i dettagli di un affresco che mostrava Cristo seduto su un trono, con il braccio destro sollevato davanti a due deceduti e ai loro santi protettori, presumibilmente "i Principi degli Apostoli, Pietro e Paolo, che aspettavano per essere ammessi nel Regno dei cieli", ha detto la Mazzei. "Il soggetto è abbastanza raro nel repertorio dei dipinti della catacomba".

La Mazzei ha detto anche che ci sono molti altri affreschi che devono essere ripuliti nella zona vicino alla tomba del commerciante di grano e in altre parti delle antiche catacombe sotto Roma.

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